THE MAYAS

The Mayan culture developed in the southeasterly states of Mexico and part of Central America. Its history is presented in two stages.

The ancient empire flourished in the classical period, in the cities of Palenque, Chiapas, Copán, Honduras and Tikal, Guatemala. The new empire arose during the postclassical period in the Yucatán, particularly in Chichén-Itzá, Uxmal, y Mayapán, where the architecture shows a huge Toltec influence.

Based on the Olmec system, the Mayas created a writing style with hieroglyphics that they utilized in their codices, temples, and in monuments called steles, in order to commemorate important facts. They had enormous interest in astronomy. Their sages registered and predicted eclipses of the sun and the moon, the positions of Venus, and the passage of comets.
With this information they worked out an elaborate and extraordinarily precise calendar.

The Mayan society was divided into classes. The priests, nobles, and warriors were privileged, and the farmers, fishermen, and artisans worked for them. The businessmen formed an intermediate class. The rich wardrobe of the noble Mayas is observed in frescos, statues, and bas-relief. The deformation of babies’ skulls, the perforation of lips and ears, and squint-eyes were signs of beauty to the Mayas.


LOS MAYAS

La cultura maya se desarrolló en los estados del sureste de México y parte de Centroamérica. Su historia presenta dos etapas.

El Antiguo Imperio, floreció en el período Clásico en las ciudades de Palenque, Chiapas; Copán, Honduras y Tikal, Guatemala. El Nuevo Imperio surgió durante el Posclásico en Yucatán, particularmente en Chichén- Itzá, Uxmal y Mayapán, donde la arquitectura muestra una gran influencia Tolteca.

Basados en el sistema olmeca, los mayas crearon una escritura con jeroglíficos que utilizaron en sus códices, templos y en monumentos llamados estelas, para conmemorar los hechos importantes. Tenían un enorme interés en la astronomía. Sus sabios registraron y predijeron los eclipses de Sol y de Luna, las posiciones de Venus y el paso de cometas. Con esta información, elaboraron un calendario extraordinariamente preciso.

La sociedad maya estaba dividida en clases. Los sacerdotes, nobles y guerreros eran los privilegiados, y los agricultores, pescadores y artesanos trabajaban para ellos. Los comerciantes formaban una clase intermedia. La riqueza del vestuario de los nobles mayas se observa en los frescos, estatuillas y bajo-relieves. La deformación de los cráneos de los bebés, las perforaciones de labios y orejas y el estrabismo, eran para los mayas signos de belleza.

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