PREHISPANIC MEXICO II

Mexico is a country with an enormous cultural diversity. In order to understand it, it is necessary to know the history of the people that inhabited it before the arrival of the Spaniards. Today there persist prehispanic roots in many aspects of daily life: The food, the language, the tradicional medicine, the festivals, the social customs, the crafts and the national symbol.

Mesoamerica es the zona that extends from the most humid lands of Mexico to Central America. There, advanced cultures flourished that spoke different languages, but had similar charactaristics: they used the same agricultural technics in order to cultivate beans, squash, chile and the devine corn plant, they made ceramic and sculpture, they carried on bussines between themselves; they believed in the same gods and knew astronomy and mathematics.

The history of Mesoamerica is devided into three great periods:

1) Preclassic: From 1800 B.C. to 200 A.D. The development of writing and calendars. (Olmecs)

2) Classic: From 200 to 800 B.C. Splendor of the arts, the development of great ceremonial centers, the directors were priests and wise men. (Teotihuacan, Maya, and Zapoteca.

3) Postclassic: From 800 until 1517. Nomad invadors arrive from the north, great military governments arise; they begin to work with
metals. (Toltec, Maya, and Aztec)

México es un país con una enorme diversidad cultural. Para entenderlo, es necesario conocer la historia de los pueblos que lo habitaron antes de la llegada de los españoles. Hoy en día persisten raíces prehispánicas en muchos aspectos de la vida diaria: la comida, el idioma, la medicina tradicional, las festividades, las costumbres sociales, las artesanías y el escudo nacional.

Mesoamérica es la zona que se extiende desde las tierras más húmedas de México hasta Centroamérica. Ahí florecieron culturas avanzadas que hablaban diferentes lenguas, pero tenían características similares: usaban las mismas técnicas agrícolas para cultivar frijol, calabaza, chile y la planta divina del maíz; hacían cerámica y escultura; comerciaban entre ellos; creían en los mismos dioses y sabían de astronomía y matemáticas.

La historia de Mesoamérica se divide en tres grandes períodos:

1) Preclásico: De 1800 a.C. a 200 d.C. Se desarrollan la escritura y los calendarios. (Olmecas)

2) Clásico: De 200 a 800. Esplendor de las artes; se construyen grandes centros ceremoniales; los dirigentes eran sacerdotes y sabios. (Teotihuacán, Maya y Zapoteca)

3) Posclásico: De 800 hasta 1517. Llegan invasores nómadas del norte; surgen los gobiernos militares; comienzan a trabajar con metales. (Tolteca, Maya y Azteca)

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