PREHISPANIC MEXICO

Mexico is a country with an enormous cultural diversity. In order to understand it, it is necessary to know the history of the people that inhabited it before the arrival of the Spaniards. Today their Prehispanic roots persist in many aspects of daily life: food, language, traditional medicine, festivals, social customs, artisan works and the national seal.

Mesoamerica is the zone that extends from the most humid lands of Mexico to Central America. Advanced cultures flourished there that spoke different languages, but had similar characteristics: they used the same agricultural technics to cultivate beans, squash, chile and the divine corn plant; they made ceramic and sculpture; they did business between themselves; they believed in the same Gods and knew astronomy and mathematics.

The Mesoamerican history is divided into three great periods:

1. Preclassic: From 1800 B.C. to 200 A.D. the writings and the calendars of the Olmecs were developed.

2. Classic: From 200 to 800 A.D. Splendor of the arts; the great ceremonial centers were built; the directors were the priests and wise men from Teotihuacan, the Mayas, and Zapotecs.

3. Postclassic: From 800 until 1517 A.D. Nomadic invaders from the north arrive; military governments arise; the Toltecs, Mayas, and Aztecs begin to work with metals.


México es un país con una enorme diversidad cultural. Para entenderlo, es necesario conocer la historia de los pueblos que lo habitaron antes de la llegada de los españoles. Hoy en día persisten raíces prehispánicas en muchos aspectos de la vida diaria: la comida, el idioma, la medicina tradicional, las festividades, las costumbres sociales, las artesanías y el escudo nacional.

Mesoamérica es la zona que se extiende desde las tierras más húmedas de México hasta Centroamérica. Ahí florecieron culturas avanzadas que hablaban diferentes lenguas, pero tenían características similares: usaban las mismas técnicas agrícolas para cultivar frijol, calabaza, chile y la planta divina del maíz; hacían cerámica y escultura; comerciaban entre ellos; creían en los mismos dioses y sabían de astronomía y matemáticas.

La historia de Mesoamérica se divide en tres grandes períodos:

1) Preclásico: De 1800 a.C. a 200 d.C. Se desarrollan la escritura y los calendarios. (Olmecas)

2) Clásico: De 200 a 800. Esplendor de las artes; se construyen grandes centros ceremoniales; los dirigentes eran sacerdotes y sabios. (Teotihuacán, Maya y Zapoteca)

3) Posclásico: De 800 hasta 1517. Llegan invasores nómadas del norte; surgen los gobiernos militares; comienzan a trabajar con metales. (Tolteca, Maya y Azteca)

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